Tortuee

Randonnées de plusieurs jours sur le Sentier Mi’gmaq - Un Guide

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Introduction: Le sentier Mi’gmaq offre des terrains parmi les plus pittoresques et les plus diversifiés de l’est de l’Amérique du Nord. Commençant à un lac vierge près de la base du Mont-Carleton, le plus haut sommet des Maritimes, le sentier suit en grande partie la rivière Nepisiquit lors de son trajet de 150 km jusqu’à la municipalité balnéaire de Bathurst. Il est éloigné. Il est sauvage. Il présente une immersion inoubliable en nature. Il est également physiquement et mentalement exigeant et comporte des risques. Ce document est un guide pour ceux qui prévoient une randonnée de plusieurs jours sur le sentier. Cela contribuera à rendre votre aventure agréable, mais sachez que les randonneurs sur le sentier Mi’gmaq le font à leur propre risque. Bonne randonnée à tous!


Conseil pour suivre le sentier: Surveillez régulièrement votre position sur le sentier avec une carte, une boussole et un GPS. Lorsque vous arrivez à des intersections, des routes divergentes, des virages serrés ou des zones d’intersections de sentiers balisés (malheureusement, les prospecteurs, les arpenteurs-géomètres utilisent aussi des rubans), prenez le temps nécessaire pour rechercher le prochain panneau de tortue afin de suivre le bon sentier. Si vous ne voyez pas les panneaux avec les tortues, vous pouvez vous retourner et voir si des panneaux ont été placés dans la direction opposée (certaines sections du sentier doivent encore être balisées dans les deux sens).

Durée des randonnées de 6 à 12 jours: Pour compléter l’ensemble du sentier Mi’gmaq (150 km), les durées des randonnées peuvent varier de 6 (25 km/j) à 12 (12.5 km/j) jours, en fonction de la météo, des conditions du sentier et de vos capacités. Planifiez les retards et allouez-vous du temps supplémentaire. Notez également que le sentier traverse plusieurs routes, mais il n’y a ni villes ni points de revitalisation sur toute la longueur du sentier! Au parc Mont-Carleton Park, il n'y a pas de services et la ville la plus proche est à 30 km. Vous devez arriver avec tout ce dont vous avez besoin: équipement de camping, nourriture, eau et bien sûr, un réservoir d'essence plein.

En plus de la randonnée complète, de nombreuses randonnées plus courtes, sur plusieurs jours, sont également disponibles sur le sentier Mi’gmaq. Les randonnées les plus populaires sont les randonnées allant du point d’accès L (pont de Heath Steele) à peu près au milieu du sentier Mi’gmaq et une sortie de deux à trois jours entre les points d’accès A (Bathurst) et E (Middle Landing).

Points d’accès et chemins: Le long du sentier Mi’gmaq, 21 points d’accès et chemins d’accès sont utilisés par les randonneurs de journée, les équipes de recherche et sauvetage et les équipes d’entretien qui veulent atteindre les différents segments du sentier. Chaque point d'accès est identifié par une lettre - de A à U. Voir le tableau ci-dessous. Le long du sentier, les points d'accès sont visibles sur des panneaux de 20 cm x 25 cm avec leur lettre et une tortue. Les chemins d’accès sont signalés par des panneaux de tortue de 10 cm x 13 cm avec un fond blanc (c.-à-d. que les panneaux de tortue avec des fonds acryliques clairs sont réservés au sentier Mi’gmaq et que les panneaux de tortues ayant un fond blanc sont réservés aux chemins d’accès!)

La distance entre les points d'accès sur le sentier varie de 4 à 11 km. Il est extrêmement important que les randonneurs de plusieurs jours se familiarisent avec les points d’accès et leurs sentiers avant de partir pour une randonnée de plusieurs jours. Assurez-vous de les indiquer sur vos cartes et dans votre appareil GPS. De nombreux randonneurs, en raison d’ampoules, de conditions météorologiques, de contraintes de temps, etc., sont incapables de terminer leur voyage et ces points d'accès constituent le meilleur moyen de sortir du sentier, de trouver une route et de signaler un véhicule.

Les points les plus faciles à sortir du sentier sont R, L et E où le sentier traverse une route avec de la circulation de véhicules. Les randonneurs sont prévenus que la circulation aux points R et L sur le Nepisiguit River Road (chemin de terre) est souvent intermittente et que l'attente d’une voiture peut prendre des heures. Point E se trouve sur une route goudronnée très fréquentée- la route 360.

La sortie via les points d'accès T, S, Q, P, O, N et M nécessite de patauger à travers la rivière Nepisiguit qui, au printemps et à l'automne, peut être excessivement haute et/ou froide. Une fois la rivière traversée, une courte randonnée (50 à 500 mètres) est nécessaire pour atteindre le Nepisiguit River Road (chemin de terre), mais les randonneurs qui partent à T et S restent assez éloignés et doivent se rendre à R où le Nepisiguit River Road se croise avec le Portage Road (aussi un chemin de terre). Pour répéter, la circulation sur le Nepisiguit River Road peut être intermittente et les randonneurs doivent être prêts à attendre pendant des heures avant l’arrivée d’un véhicule.

En partant du sentier Mi’gmaq par les points d’accès F, G, H, I, J et K, il faut faire de la randonnée le long des chemins d’accès / chemins forestiers sur une distance de 1,5 à 9 km pour atteindre le chemin Taylor Brook – aussi un chemin de terre peu fréquenté (c.-à-d préparez-vous pour les heures d’attente). La sortie via le point D implique également la traversée de la rivière Nepisiquit, mais elle est trop profonde pour patauger. De manière réaliste, ce point d'accès est un point d'accès d'urgence uniquement et non une sortie pratique pour les randonneurs (sauf s'ils transportent un radeau gonflable...).

Qui devrait participer à des randonnées de plusieurs jours sur le sentier Mi’gmaq? La randonnée sur toute la longueur du sentier Mi’gmaq ne devrait être tentée que par des personnes en bonne forme physique, possédant de bonnes compétences en navigation dans la nature et qui ont de l’expérience en randonnée. Le terrain sur le sentier Mi’gmaq peut être difficile, en particulier sur le tronçon de 100 km situé entre le parc Mont-Carleton et le Nepisiguit Dam. Vous rencontrerez un terrain rocheux, escarpé et souvent en pente, car le sentier longe le bord de la rivière. Vous aurez besoin de naviguer dans la boue, les tourbières, les ruisseaux au courant rapide, sur les rochers instables, les arbres tombés et les rochers glissants. Il est recommandé qu’au moins une personne de votre groupe ait suivi une formation en secourisme en milieu sauvage. La zone est éloignée et en cas d'accident ou de blessure, il peut s'écouler plus de 24 heures avant l'arrivée de l'aide une fois que le détachement de la GRC de Bathurst a été informé (voir la section En cas d'urgence ci-dessous).

Les randonneurs débutants ne devraient pas faire de randonnée de plusieurs jours sur le sentier Mi’gmaq, en particulier sur la partie située entre le Parc Mont-Carleton et le Nepisiguit Dam. Les personnes qui se sont déjà blessées à la cheville, aux genoux, au dos ou à d’autres articulations peuvent se reblesser facilement au cours de la randonnée sur le sentier Mi’gmaq. Pour éviter des problèmes inutiles, testez votre force et votre endurance lors de randonnées plus courtes et moins exigeantes avant de parcourir toute la longueur du sentier Mi’gmaq. Les randonnées à deux ou en petit groupe sont fortement recommandées. Lorsque vous choisissez un groupe de randonneurs, assurez-vous de choisir des compagnons compatibles et de rester ensemble!

Il est fortement recommandé d'être équipé d'un GPS et d'un appareil SPOT ou INREACH. Assurez-vous de connaître le fonctionnement de ces appareils et de les avoir testés avant de parcourir le sentier Mi’gmaq. La couverture cellulaire pour la majeure partie du sentier n'est pas disponible!

Direction de la randonnée: Le sentier Mi’gmaq peut être parcouru dans les deux sens, bien que l’option la plus populaire semble être celle du parc Mont-Carleton à Daley Point en grande partie à cause du grand stationnement.

Saison de randonnée

  • Printemps - mi-juin au début juillet
    Avant la mi-juin, bon nombre des ruisseaux du sentier (environ 25) sont impassibles en raison de la fonte des neiges à haute altitude. Après la mi-juin, soyez au courant des conditions météorologiques qui pourraient affecter les niveaux d'eau. L'eau dans les ruisseaux est glaciale. Il est conseillé de porter des baskets légères lors des traversées afin de protéger les pieds du froid et des rochers et de maintenir les chaussures de randonnée au sec. Les gelées sont possibles. Les mouches noires rendront votre voyage misérable en juin sans protection adéquate.
  • Été - début juillet à fin août
    Pour de nombreux randonneurs, les températures plus clémentes de l’été en font le meilleur moment pour parcourir le sentier Mi’gmaq. Les niveaux d'eau baissent généralement de manière significative, ce qui facilite le passage des ruisseaux (les sandales légères sont toujours fortement recommandées). Attendez-vous à des mouches noires et des moustiques.
  • Automne - fin août à début octobre
    Des températures plus fraîches et moins d’insectes font de l’automne un excellent choix pour la randonnée sur le sentier Mi’gmaq. Attendez-vous à des conditions plus humides et à de possibles gelées nocturnes plus tard en septembre et en octobre.

Réservations – À l’heure actuelle, il n’est pas nécessaire de réserver pour faire de la randonnée sur le sentier Mi’gmaq. Si vous prévoyez à camper au parc Mont-Carleton veuillez consulter leur site Web pour se renseigner de la disponibilité et les frais. (https://www.tourismnewbrunswick.ca/Products/Parks/MountCarletonProvincialPark.aspx)

Frais – À l’heure actuelle, il n’existe aucun frais de randonnée sur le sentier Mi’gmaq, mais les dons faits via la page «Accueil» du site Web du Sentier (https://www.migmaqtrail.ca/fr) sont grandement appréciés. Les fonds seront utilisés pour entretenir et améliorer le sentier.

Inscription - À l’heure actuelle, il n’y a pas d’inscription pour la randonnée sur le sentier Mi’gmaq.

Service de navette: Les randonneurs parcourant toute la longueur du sentier Mi'gmaq devront organiser leur transport aller-retour, car le début et la fin de ce sentier sont d'une distance de 146 km (2,5 heures de route, dont 16 km à l'intérieur du Parc Mont-Carleton, pour atteindre le début / la fin du sentier). Nous vous recommandons de laisser votre voiture à l'arrivée et de vous organiser un conducteur pour vous emmener au début du parcours. Nepisiguit Adventures de Bathurst, NB peut offrir un service de navette (506-252-3050, https://www.nepisiguitadventures.com/index).

Fichiers de trace GPS: Une trace GPS pour le sentier Mi’gmaq n’est pas disponible pour le moment.

Cartes: Les cartes du sentier Mi’gmaq se trouvent sur le site Web du sentier Mi’gmaq, sous l’onglet Cartes. Cliquez ici. La piste est divisée en 20 segments avec une description de chacun et des informations sur les points d'accès et les fonctionnalités intéressantes.

Plan de voyage - Avant de partir pour votre randonnée, préparez un plan de voyage et laissez-le à une personne responsable (un ami ou un membre de la famille, par exemple). Détaillez où vous allez, avec qui, quand vous prévoyez être de retour et quoi faire si vous ne rentrez pas comme prévu. Consultez le site adventuresmart.ca pour obtenir des conseils sur la création d’un plan de voyage et des exemples de plans de voyage.

Premiers soins - La zone est isolée et en cas d'accident ou de blessure, l’arrivée de l'aide peut prendre plus de 24 heures une fois que les autorités ont été informées de votre situation (voir En cas d'urgence ci-dessous). Vous devez être autonome. Il est recommandé qu’au moins une personne du groupe reçoive une formation de secourisme en milieu sauvage. Emportez une trousse de premiers soins contre les ampoules, les coupures, les entorses, les brisures et les piqûres d’insectes.